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RAM : tout savoir sur la mémoire vive de nos smartphones

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Afin d’éclaircir les questions que vous pouvez vous poser sur les composants de votre smartphone, nous avons décidé de lancer une série d’articles expliquant les tenants et aboutissants de chacun. Ainsi, suite au dossier de la semaine dernière sur le SoC, il nous semblait important de se concentrer sur un composant venant en soutien à celui-ci, la RAM. Découvrez dans cet article l’utilité et les spécificités de cette mémoire ultra-rapide aujourd’hui de plus en plus élevée sur nos smartphones.


À quoi sert la RAM sur un smartphone ?

Commençant à ses débuts à moins de 1 Go, la RAM mobile bat aujourd’hui des records. En effet, de nouveaux produits tels que les Huawei P40 ou les OnePlus 8 atteignent les 12 Go. Samsung a même déjà lancé la production de puces de 16 Go de RAM pour de futurs smartphones. Celle-ci prend donc aujourd’hui des proportions prépondérantes dans nos téléphones.

Qu’est-ce que la RAM ?

La RAM, du diminutif Random Acess Memory, est une mémoire ultra-rapide utilisée constamment par nos appareils électroniques. Connue aussi sous le nom de mémoire vive, la RAM est sans cesse sollicitée afin de stocker des informations temporairement. Ainsi, elle va par exemple être utilisée pour garder en mémoire les programmes en cours d’exécution tels que l’OS de votre téléphone (système d’exploitation) ainsi que les applications.

La RAM joue en plus de cela un rôle très important quant au bon fonctionnement du SoC (processeur mobile). En effet, le processeur a besoin de RAM pour pouvoir fonctionner à sa puissance maximum. De ce fait, elle va permettre au processeur d’accéder extrêmement rapidement aux informations dont il a besoin. Cela lui évite ainsi d’aller farfouiller et chercher ces mêmes informations dans le stockage du téléphone, qui en plus d’être lent, dispose d’une quantité astronomique de données.

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RAM

Prenons un exemple simple pour imager les choses. Si je dispose d’un smartphone doté de 12 Go de RAM, celui-ci pourra amplement supporter un amas de tâches que je fais en même temps. Par exemple, je peux ouvrir un gros jeu vidéo comme PUBG, écouter de la musique ainsi que streamer le tout sur Twitch au même moment. Étant donné le grand nombre de tâches en simultané, mon téléphone ne perdra pas en vitesse et performance grâce à la RAM. Il possède en effet assez de mémoire vive pour stocker les données temporaires nécessaires afin de permettre au processeur d’y accéder rapidement, et donc d’exécuter les programmes facilement et sans encombre.

Les différences entre Android et iOS

Un dossier sur la RAM, c’est également le bon moment pour comprendre pourquoi les smartphones Android disposent de plus de RAM que les iPhone. Le premier point à prendre en compte c’est le système d’exploitation. Cet élément logiciel essentiel au cœur de votre smartphone est lui le plus gourmand ! En vue du nombre élevé de constructeurs de smartphones tournant sous Android, la gestion de la RAM est plus compliquée qu’iOS. La raison est simple, chaque constructeur incorpore une surcouche sur ses smartphones. C’est-à-dire qu’une interface et des fonctionnalités sont implémentées par-dessus le système d’exploitation Android par les fabricants. Cela amène donc bien évidemment un surplus de consommation en RAM étant donné que votre téléphone doit faire tourner Android et la surcouche constructeur en même temps. Exception, certains smartphones ne possèdent aucune surcouche. Ils disposent donc d’une version d’Android brute.

Surcouche Samsung One UI 2

De son côté, Apple n’a qu’un nombre limité d’appareils tournant sous iOS. Le constructeur peut ainsi faire évoluer son système d’exploitation rapidement en effectuant des tests sur l’ensemble de ses produits. Cela permet donc à Apple d’optimiser au mieux la gestion de l’utilisation du processeur ainsi que de la RAM pour faire tourner son OS.

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Système d’exploitation iOS 13 d’Apple

Les applications sont faces au même problème. En effet, il est difficile d’optimiser la consommation en processeur et en RAM de chacune d’entre elles en vue de la multitude de smartphones sur le marché. Les développeurs priorisent donc logiquement l’optimisation de leurs applications sur des produits récents et peu variés. Dans un ancien dossier de nos confrères Android Authority, ceux-ci ont fait une enquête en 2017 sur le sujet. On constate que globalement les applications consomment moins de RAM sous iOS que sous Android. 

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Utilisation de la RAM par application en fonction du système d’exploitation (en Mo)

Combien de RAM ai-je besoin dans mon smartphone ?

Différentes quantités pour différents usages

La quantité de RAM nécessaire est variable en fonction de chaque individu. En effet, celle-ci dépend des usages quotidiens que nous faisons avec notre smartphone. Afin de définir la quantité qui vous correspond le plus, on va vous présenter plusieurs capacités de RAM et les exigences auxquelles elles correspondent. Bien sûr, plus vous allez avoir d’exigences, plus il va vous falloir une grosse RAM pour les supporter.

Avant toute chose, vous devez cerner vos besoins et vos habitudes de consommation en matière de smartphone. Voici quelques questions qu’il faut se poser :

  • Quels sont les usages que j’effectue avec mon smartphone ? Appel/SMS, réseaux sociaux, jeu vidéo…
  • Pendant combien de temps je souhaite conserver mon smartphone ? 1, 2, 3 an(s)…
  • Quel est mon budget ? 200€, 400€, 600€, 1000€…

Maintenant que vous avez identifié vos besoins, voici nos recommandations en RAM en fonction des usages les plus communs:

  • « Basique », appel/SMS et un peu de réseaux sociaux : entre 2 et 4 Go.
  • « Classique », appel/SMS, réseaux sociaux et du jeu vidéo léger : entre 4 et 6 Go.
  • « Gaming », appel/SMS, réseaux sociaux et du jeu vidéo lourd : entre 6 et 12 Go.
  • « Extrême », appel/SMS, réseaux sociaux et du jeu vidéo lourd durant de longues périodes, streaming: entre 12 et 16 Go.
Smartphone Gaming Asus Rog Phone II – 12 Go de RAM

Plus vous souhaitez garder votre smartphone longtemps, plus nous vous conseillons de vous rapprocher de la valeur maximale dans chaque catégorie. En effet, vos besoins peuvent rapidement varier et le secteur de la téléphonie mobile aussi.

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Estimer précisément ses besoins

Pour ceux souhaitant aller plus loin, il est possible de consulter votre consommation de RAM actuelle dans les paramètres de votre smartphone. Pour cela il va falloir effectuer quelques manipulations simples.

Étape 1 – Activer le mode développeur

  • Se rendre dans Paramètres > Système > À propos du téléphone
  • Touchez 7 fois le numéro de version (dans les « informations sur le logiciel »)
  • Les « Options pour les développeurs » sont alors disponibles dans vos Paramètres

Étape 2 – Analyser la consommation en RAM de vos applications

  • Se rendre dans Paramètres > Options pour les développeurs
  • Cliquez sur Mémoire > Utilisation de la mémoire
  • Cliquez sur les applications que vous utilisez régulièrement pour voir la consommation en RAM de chacune d’entre elles.

Vous n’avez désormais plus qu’à constater la RAM que vous utilisez quotidiennement en additionnant la consommation des applications que vous utilisez le plus souvent.


Et voilà, vous en avez appris un petit peu plus sur la RAM ! S’il vous reste des questions à ce sujet ou que vous souhaitez plus de précisions, n’hésitez pas à nous contacter en commentaire. La semaine prochaine, on vous parlera des spécificités liées aux écrans de nos smartphones.


Article écrit en collaboration avec Mévin

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Tags
Android dossier explication iOs mobile RAM smartphone

Alexandre Scotti

Scotti, 25 ans, passionné de jeux vidéo indépendants et de nouvelles technologies.

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